2016年03月07日

富士フイルム(中嶋成博社長)は、日本国内で先行して発売予定の独自の画像形成技術「EUCON Technology」を搭載した、軟包装裏刷り用途向け54センチ幅のLED-UVインクジェットプレス「MJP20W」をdrupa2016に参考出品する。drupa2016インターナショナル・メディア・カンファレンスの2日目3月1日のプレゼンテーションで富士フイルムグローバルグラフィックシステムズの真茅久則社長、伊藤卓夫技術本部長らが明らかにした。

 
 

160301_NewUVLEDInkjetPress

関心を集めたEUCON(Enhanced Under COating and Nitrogen)技術

 

 

富士フイルムでは、2000年代初めから、新たな事業ドメインとしてさまざまなインクジェット関連製品の実用化を進めており、グラフィック業界向けには、B2サイズのデジタルプレス「Jet Press 720S」や、ワイドフォーマットの「Acuity」シリーズなどをラインアップしている。

 

一方、パッケージ分野においては、水現像およびDLEタイプのフレキソ版による水性フレキソ印刷ソリューションを、2011年から本格的に展開。軟包装の分野を中心に、環境性・安全性・効率性に優れたシステムとして注目され、導入が進んでいる。

 

この軟包装の市場で、近年、大きな課題となっているのが、小ロット・多品種化、短納期化への対応。商品サイクルの短期化や、クライアントのマーケティング手法の多様化により、この傾向はますます強まっており、軟包装分野で主流となっているグラビア印刷では、納期やコストなどの面で厳しい状況になってきている。

 

こうした課題を解消するには、UVインクジェット方式のデジタル印刷機が適しているが、これまでのシステムでは、フィルム系の基材に印刷した場合に、インクのにじみや臭気の残留が起きやすく、食品や衛生用品などのパッケージには活用しにくいという問題があった。そこで富士フイルムは、これまで培ってきたインクジェット技術を応用し、にじみや臭気の低減を実現するEUCON Technologyを独自に開発。この技術をミヤコシ製のLED-UVインクジェットプリンターに搭載することで、さまざまな軟包装の裏刷り用途に対応したのがMJP20W。

 

MJP20Wは、信頼性に優れた搬送方式により、フィルム系の基材に対して高精度で安定した出力が可能。CMYKWの5色で毎分50メートルの生産性を発揮する。また、乾燥方式はLED-UV硬化のため、熱による基材への影響や電力消費量が抑えられるというメリットもある。

 

システムの要となるEUCON Technologyは、新開発のUVインクと、インクのにじみを防止する「下塗り技術」、UVインク特有の臭気を大幅に低減する「窒素パージ技術」という3つの技術から成る。

 

EUCONとは、「Enhanced Under Coating and Nitrogen purging」を意味する造語。

 

 

●UVインク
MJP20Wで使用するUVインクは、鮮やかで美しい発色が得られ、しかも液体トナー方式に比べて色の変動が少なく、再現安定性に優れているのが特徴。さらに、フィルム系基材に対して高い密着性を発揮し、印刷面を加熱した場合でも、インクの剥離や溶出などが発生しない。このため、製袋の際のヒートシール加工や高温での殺菌処理を行なう食品パッケージなどでも、高い仕上がり品質が実現する。

 

●インクのにじみを防ぐ「下塗り技術」
UVインクは、紫外線照射によって優れた速乾性を発揮するが、フィルムのような非吸収性の基材では、インク着弾滴の濡れ広がり(にじみ)が発生しやすくなる。そこで、インクを着弾した位置に確実に保持する「プレコート液」を新たに開発。あらかじめプレコート液を下塗りした後にCMYKWのインク吐出を行うことにより、インクの定着性を高めることができ、クリアな画像再現が可能になった。

 

●臭気を低減させる「窒素パージ技術」
Non VOCで速乾性に優れ、幅広い基材に対応できるUVインクだが、こうした数多くのメリットがある一方で、印刷後に臭気が残ってしまうという課題があった。これは、紫外線硬化の際、空気中の酸素が硬化反応を阻害し、微量のモノマーが未反応のまま残留することが原因だった。そこで、同社は、高速搬送される基材の表面を瞬時に窒素ガスで満たす「窒素パージ技術」を開発。酸素を完全にシャットアウトして反応効率を高め、残存モノマーを削減することにより、臭気を大幅に低減することに成功した。

 

 

MJP20Wは、このEUCON Technologyにより、高画質・高生産性・低臭気を実現し、バリアブル印刷やエンドレス印刷にも対応でき、これまでにない独創的な商品企画の提案も可能にする。小ロット・多品種・短納期の仕事に高い機動力を提供し、高付加価値ニーズにも柔軟に応える、次世代の軟包装印刷ソリューション。なお、ワールドワイド での発売開始に向け、各国の市場適性の確認とそれに伴う必要な開発を継続して進めていく。

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